Айзек Азимов

Вторая Академия

Часть II. Поиск ведет Академия

Глава 13. Леди

Аркадия была на седьмом небе от счастья. Как изменилась ее жизнь с той минуты, когда глупая физиономия Пеллеаса Антора появилась в ее окне, - а все потому, что она была так дальновидна и смела и знала, что нужно делать.

Итак, она на Калгане! Она уже успела побывать в громадном Центральном Театре - самом большом в Галактике - и своими ушами слушала, и своими глазами видела оперных звезд, чья слава гремела даже в далекой Академии. Она сама ходила по магазинам на Цветочной Аллее - по самым модным магазинам Галактики, и покупки делала сама - в чем, в чем, а в этом она понимала побольше Хомира. Продавщицы, не говоря ни слова, подавали ей длинные блестящие платья, в которых она казалась такой высокой и взрослой, - и деньги из Академии заканчивали свой долгий путь. Хомир дал ей чек на десять кредиток, а когда она обменяла его на калганские калганитки, получилась жутко толстая пачка денег.

Она даже успела поменять прическу, сходив в модную парикмахерскую. Ей немного подстригли волосы сзади, а спереди завили два игривых локона, слегка подкрасили, и копна ее волос стала по-настоящему золотой.

Но самое главное... Самое главное происходило сейчас, и это самое грандиозное! Конечно, дворец Лорда Стеттина не такой огромный и шикарный, как калганские театры, и не такой таинственный и древний, как старый Дворец Мула, на который пока посмотреть им удалось только сверху во время обзорной экскурсии вокруг планеты.

Но только представить себе - она во дворце Лорда! Она просто не могла в себя прийти от восторга.

И это еще не все. Она была наедине - тет-а-тет - с Госпожой, его Фавориткой. Аркадия в уме написала это слово с большой буквы - она-то знала, какую роль порой играли женщины такого сорта в истории, знала об их блеске и власти. Чего греха таить - бывало, изредка она пыталась представить себя на их месте - в блеске и могуществе, но теперь фаворитки в Академии были как-то не в моде, ну и потом, дойди дело до этого, папа бы ей, конечно, не разрешил, как пить дать...

Правду сказать, Леди Каллия оказалась не похожа на тот образ, который рисовался в воображении Аркадии. Для роковой женщины она слишком уж полновата, старовата, близоруко щурилась, голос у нее был так себе - тонкий, высокий, а уж никак не низкий, грудной, и вообще...

Каллия спросила:

- Хочешь еще чаю, детка?

- Я выпью еще чашечку с удовольствием, ваша милость. А может, нужно было сказать «Ваше Высочество»?

Тоном искушенного знатока Аркадия проговорила:

- Какие у вас замечательные жемчужины, моя госпожа. - В конце концов она решила, что «моя госпожа» будет звучать лучше всего.

- О! Ты так думаешь?

Пожалуй, Каллия была польщена. Она сняла ожерелье и покачала его на указательном пальце.

- Тебе нравится? Вот, возьми.

- Ой... Правда?

Ожерелье перешло в руки Аркадии. Она восхищенно перебирала жемчужины, но потом с сожалением проговорила:

- Боюсь, папе не понравится.

- Ему не понравятся жемчужины? Но это очень красивые жемчужины!

- Нет, что вы! Они очень красивые! Просто ему не понравится, что я их взяла. Он говорит, что неприлично принимать дорогие подарки.

- Неприлично? А... мне их подарил Зай... то есть Первый Гражданин. Ты думаешь, это неприлично?

Аркадия покраснела:

- Я не хотела сказать...

Но Каллии явно надоела эта тема. Она взяла ожерелье, небрежно бросила его на столик и сказала:

- Ты мне хотела рассказать об Академии. Будь добра, расскажи.

Аркадия вдруг растерялась. Что рассказать о мире, скучном до слез? Для нее Академия была скучным провинциальным городком, уютным домом, занудной необходимостью каждый день ходить в школу, обычной повседневностью размеренной жизни. Она неуверенно проговорила:

- Да все там как в библиофильмах...

- О, ты смотришь библиофильмы? Как ты можешь их смотреть? У меня от них только головная боль. Но знаешь, мне всегда нравились боевики про ваших Торговцев - какие это сильные, смелые мужчины! Вот это потрясающе интересно. А твой дядя, этот, как его... мистер Мунн, он из них? Только он что-то не выглядит очень храбрым. У Торговцев, которых показывают в фильмах, такие большие бороды, они говорят басом и так сурово обращаются с женщинами... Или ты другого мнения?

Аркадия загадочно улыбнулась:

- Это все - история, моя госпожа. Я хочу сказать, - продолжала она тоном лектора, - что в те дни, когда Академия была молода, Торговцы были пионерами, которые расширяли наши границы и несли свет цивилизации в самые глухие утолки Галактики. Это все мы в школе учили. Но эти времена миновали. У нас больше нет Торговцев. Теперь у нас корпорация и всякое такое...

- Правда? Как жаль... Ну а чем же занимается мистер Мунн? Ну кто же он, если не Торговец?

- Дядя Хомир - библиограф.

Каллия прикрыла рот рукой и прыснула:

- Ты хочешь сказать, что он - хранитель библиофильмов? Надо же! Мне кажется, что это какое-то несерьезное занятие для взрослого мужчины.

- Он - очень хороший библиограф, моя госпожа. Эта профессия высоко ценится в Академии.

Она поставила маленькую прозрачную чашечку на молочно-серебристую поверхность столика.

Хозяйка прижала руки к груди:

- Но, милая детка, я вовсе не хотела тебя обидеть. Наверное, он очень просвещенный человек. Я как на него посмотрела, так сразу поняла, какой он просвещенный. У него такие... просвещенные глаза. И потом, он, наверное, очень храбрый человек, если хочет посетить Дворец Мула...

- Храбрый? - Аркадия внутренне напряглась.

Вот оно! Вот этого она ждала! Интрига! Авантюра!

С напускной непринужденностью она спросила, внимательно разглядывая ногти на правой руке:

- А что, надо быть храбрым, для того чтобы войти во Дворец Мула?

- А ты не знаешь?

Глаза Каллии округлились, она перешла на полушепот:

- На нем - проклятие! Умирая, Мул запретил кому-либо туда заходить до тех пор, пока не будет образована Галактическая Империя. На Калгане никто до сих пор даже на дворцовую территорию не осмеливался ступать.

- Но это же суеверие! - возразила Аркадия.

- Не говори так! - предостерегающе воскликнула Каллия. - Вот и Зайчик тоже всегда так говорит. Говорить-то говорит, но считает, что это помогает ему народ держать в повиновении, хотя сам-то там ни разу не был. И Таллос тоже туда не ходил - тот, кто правил Калганом до Зайчика.

Неожиданно она поинтересовалась:

- А почему мистер Мунн хочет посетить Дворец?

Вот тут-то настало время начать осуществление тщательно продуманного плана. Из прочитанных книжек Аркадия давно сделала вывод о том, какую роль играет Фаворитка, - она, стоя за троном Правителя, на самом деле обладает реальной властью, она должна иметь на него влияние. Следовательно, если дяде Хомиру не удастся уговорить Лорда Стеттина - а она была уверена, что не удастся, - надо попытаться уговорить Леди Каллию. Правда, Леди Каллия все-таки была какая-то нетипичная Фаворитка, не производила впечатления мудрой и властной женщины. Ну да ладно, попытка не пытка, да и вся история показывает... Она загадочно произнесла:

- Для этого есть причина, моя госпожа, но... могу я быть уверена, что вы сохраните это в тайне?

- Клянусь, - прошептала Каллия, сделав большие глаза и прижав руку к декольтированной груди.

Мысль Аркадии летела впереди слов:

- Дядя Хомир - один из ведущих специалистов по биографии Мула. Он написал про него кучу книжек, и он считает, что галактическая история сильно изменилась с тех пор, как Мул пришел к власти и захватил Академию.

- Ой, мамочки!

- Он считает, что План Селдона...

Каллия радостно захлопала в ладоши:

- Ой, вот про План Селдона я знаю! Ну знаешь, во всех фильмах про Торговцев всегда-всегда говорится про План Селдона. Он так все здорово придумал, что Академия всегда побеждала. Ну еще что-то там такое очень научное, но только в этом уж я ничего не понимаю. Когда кто-то что-то начинает объяснять, мне становится так скучно... Но продолжай, моя милочка. Ты объясняешь хорошо. У тебя так просто и ясно получается. Продолжай!

Аркадия продолжала:

- Ну вот! И понимаете, когда Академия была побеждена Мулом, План Селдона не сработал и с тех пор вообще не срабатывал. Следовательно, - проговорила она и на мгновение умолкла, подняв вверх указательный палец, - встает вопрос: кто же будет создателем Второй Империи?

- Второй Империи?

- Да, она ведь должна быть когда-то создана, понимаете? Но кем? Вот в чем весь вопрос! И еще - ведь существует Вторая Академия.

- Вторая Академия?

Леди Каллия была сражена наповал.

- Да, - небрежно продолжала Аркадия, явно довольная реакцией собеседницы. - Они занимаются планированием истории и идут по стопам самого Селдона. Они остановили Мула, потому что было еще рано, но теперь... я думаю, они будут поддерживать Калган.

- А почему? - робко поинтересовалась Каллия.

- Да потому что Калган сейчас - самая подходящая кандидатура для того, чтобы стать ядром новой Империи.

Было похоже, что до Леди Каллии наконец дошел смысл сказанного.

- Ты хочешь сказать, что мой Зайчик может стать во главе новой Империи, да?

- Ну, этого нельзя вот так с уверенностью утверждать... Дядя Хомир так думает, но, чтобы все уточнить, ему нужно посмотреть записи Мула.

- Это очень, очень сложно... - покачав головой, проговорила Леди Каллия.

Аркадия пожала плечами. Она сделала все, что могла.

Лорд Стеттин был настроен саркастически. Беседа с хлюпиком из Академии прошла без особого успеха. Более того - ему было стыдно за себя. Быть абсолютным монархом двадцати семи миров, хозяином мощнейшего в Галактике Флота - и быть вынужденным тратить время на пустую болтовню с каким-то букинистом!

Проклятие!

Неужели он должен нарушить калганские традиции? Позволить этому слюнтяю войти во Дворец Мула для того, чтобы он еще одну книжонку написал? Черт бы его побрал - научный вопрос! Святость истины! Дьявол! И он должен был выслушивать эту галиматью совершенно серьезно! Нет, а потом все-таки - как ни крути - на Дворце было проклятие... Конечно, он в это не верил - ни один здравомыслящий человек не поверил бы в глупые байки. Но для того чтобы нарушить неписаный закон, нужна была более веская причина.

- Чего тебе? - буркнул он, когда в дверях появилась Каллия.

- Ты занят?

- Да. Я занят.

- Но... у тебя никого нет, Зайчик. Позволь мне минутку поговорить с тобой...

- О господи! - заскрипел зубами Стеттин. - Ну чего ты хочешь? Только побыстрей!

Запинаясь, она проговорила:

- Девочка... сказала мне, что они... хотят войти во Дворец Мула. Там, наверное, очень красиво...

- Вот как? Она тебе сказала? Ну так вот, заруби себе на носу - никто туда не войдет - ни они, ни мы! А теперь ступай займись своими делами. Ты мне надоела.

- Но Зайчик, а почему бы и нет? Неужели ты правда им не разрешишь? Ведь девочка сказала, что ты... можешь создать новую Империю...

- Плевать я хотел, что она сказала. Постой!

Он шагнул к Каллии и грубо схватил ее за руку:

- Что она тебе сказала?

- Мне больно! Отпусти! Ну не помню я точно, что она сказала, и не вспомню, если ты будешь так на меня смотреть!

Он отпустил ее, и она, всхлипывая и потирая покрасневшую руку, призналась:

- Я обещала девочке, что никому не скажу.

- Умница! А теперь говори быстро!

- Ну, в общем, она сказала, что План Селдона изменился, и что где-то есть еще одна Академия, и что эта Академия хочет, чтобы ты создал новую Империю. Вот и все. Она сказала еще, что мистер Мунн - очень важный ученый и что во Дворце Мула он может найти что-то такое, что подтвердит его догадки. Вот и все, что она сказала. Ты сердишься?

Но Стеттин ничего ей не ответил. Он быстро вышел из комнаты, оставив Леди Каллию в полной растерянности. Она проводила его взглядом, глаза ее были полны слез.

Не прошло и получаса, как по официальной почте Первого Гражданина было отдано два приказа. В первом было изложено распоряжение немедленно вывести в космос пятьсот линкоров - якобы на боевые учения. Второй приказ поверг в полное замешательство одного нашего знакомого...

Хомир Мунн как раз заканчивал приготовления к отлету, когда ему доставили этот самый второй приказ. Естественно, это было официальное разрешение посетить Дворец Мула. Он читал и перечитывал его, испытывая какие угодно чувства, но только не радость.

А Аркадия была счастлива. Она-то знала, что произошло.

По крайней мере, думала, что знает.


Часть II. Поиск ведет Академия. Глава 12. Лорд Содержание Часть II. Поиск ведет Академия. Глава 14. Паника

http://ks-gps.ru/shop/tachographs-card-driver/tahografy/ установка тахографов.


Пользуйся браузерами Yandex, Firefox, Opera, Edge - они правильно отражают формулы, встречающиеся на страницах, как в десктопном, так и в мобильном вариантах.

Отключи на минуту блокираторы рекламы и нажми на пару баннеров на странице. Тебе ничего не будет стоить, а сайту поможешь материально.


Индекс цитирования Яндекс.Метрика